30 ans après la nuit où Wrexham a battu Arsenal en FA Cup


Il est juste de dire que le petit gars qui a livré son moment le plus emblématique de la FA Cup il y a 30 ans cette semaine avait un esprit plus complexe que quiconque.

Huit jours après qu’un coup franc atroce avec Wrexham ait aidé Arsenal à se retrouver au troisième tour le 4 janvier 1992, Mickey Thomas a été arrêté pour son rôle dans une escroquerie avec de l’argent factice. Il a couru pour le quatrième tour à West Ham dans un bar de bienvenue de Monopoly Money.

Mais l’un des aspects que je sous-apprécie Thomas est à quel point il prend toujours au sérieux toute insulte perçue envers ses coéquipiers. Ce jour de janvier dans le nord du Pays de Galles contre les champions George Graham va le prouver.

Wrexham a produit l’un des plus grands bouleversements de la FA Cup en battant Arsenal en 1992

Steve Watkin a fustigé l'erreur de Tony Adams de marquer un vainqueur tardif pour l'équipe galloise

Steve Watkin a fustigé l’erreur de Tony Adams de marquer un vainqueur tardif pour l’équipe galloise

Wrexham, qui s’est retrouvé en bas de la Ligue de football la saison précédente et a évité d’entrer dans la ligue parce qu’il n’y avait pas de relégation, a recruté quelques anciens joueurs pour renforcer leur équipe, dont Gordon Davies, 36 ans, qui était et reste le record de Fulham. buteur. .

Le point de vue de Thomas était que Nigel Winterburn d’Arsenal prenait un peu de plaisir à se moquer de l’ancienneté de Davies, notamment en “courant vers Gordon comme un vieil homme pour lui donner le ballon” lorsque Wrexham venait de remporter ce coup franc fatidique. “Je n’ai pas aimé ça”, dit Thomas. “J’étais là-bas en train de penser” qu’est-ce qu’une prise ***. “

La preuve vidéo est un peu peu concluante. Winterburn se penche un peu étrangement alors qu’il remet le ballon à Davies. Mais Thomas, 35 ans, a décidé qu’il devait se venger immédiatement en tirant lui-même le coup franc.

Il en a également essayé un d’environ la même gamme à l’entraînement il y a quelques jours. Cette personne n’était en aucun cas sur la cible « Je pense qu’elle est toujours en orbite autour de l’univers », dit-il maintenant, mais il a imaginé cela.

Mickey Thomas (à droite) a défendu ses coéquipiers et veut qu'ils s'attribuent le mérite

Mickey Thomas (à droite) a défendu ses coéquipiers et veut qu’ils s’attribuent le mérite

Le jeune coéquipier Wayne Phillips a également aimé le coup de pied, mais Thomas ne l’a pas remboursé. “Lorsque nous avons remporté ce coup franc, j’ai à peine touché le ballon que Mickey a dit:” Laisse-moi faire “”, a déclaré Phillips dans le dernier numéro de Wrexham Fearless in Devotion dans l’une des nombreuses interviews marquant le mémorial de cette semaine.

Le reste appartient à l’histoire, bien sûr. Alors que le week-end du troisième tour de la FA Cup est le plus mémorable du calendrier du football anglais, aucun moment d’euphorie n’est dans les mémoires comme celui de Wrexham.

Le Gulf dans sa catégorie – le meilleur match de la ligue de football contre le pire de la saison 1990-91 – y a beaucoup contribué.

Une demi-heure avant le coup d’envoi, l’ambiance dans les vestiaires de Wrexham semblait si draconienne que Davies a erré dans le pot de thé, a rempli une tasse en plastique de thé et est retourné à sa place, faisant semblant de secouer la tasse et de verser le liquide partout sur le lieu. Lieu. “Je suis un joueur expérimenté et je ne suis pas du tout nerveux”, a-t-il déclaré. La loge a disparu de rire.

L’inquiétude était compréhensible étant donné le déroulement de la première mi-temps. Paul Merson a profité de leur sous-compte à droite avant de laisser au repos l’ancien défenseur Mark Sertori pour mettre Alan Smith sur la cible avant la mi-temps. “C’était plus comme un film Rocky”, a déclaré Sertori. Intrépide dans le dévouement. “Il peut courir avec le ballon plus vite que je ne le pourrais sans lui.”

Smith se souvient comment Arsenal avait séjourné dans un charmant hôtel de campagne la veille et lui avait servi des lasagnes particulièrement délicieuses. Tout est bien.

Arsenal était la meilleure équipe du monde après avoir remporté le titre de première division lors de la saison 1990-1991

Arsenal était la meilleure équipe du monde après avoir remporté le titre de première division lors de la saison 1990-1991

Wrexham était la pire équipe de la Ligue de football, donc c'était David contre Goliath

Wrexham était la pire équipe de la Ligue de football, donc c’était David contre Goliath

Mais le patron vétéran de Wrexham, Brian Flynn, a estimé qu’Arsenal pourrait être satisfait en seconde période. “Les équipes qui ont beaucoup de ballon s’en lassent”, a-t-il déclaré. Sportsmail. Ils commencent à faire des choses sales. Ils perdent leur concentration. C’est ce qu’Arsenal a fait.

L’argument de l’arbitre assistant selon lequel Davies avait un virage, créant un coup franc du pied gauche de Thomas à 30 mètres avec seulement huit minutes à jouer, était marginal. “Je vais être honnête, je pensais que le coup franc était un peu plus léger”, a déclaré l’assistant de Flynn, Kevin Reeves. « Mais combien de matchs sont modifiés après une décision comme celle-là ? »

Flynn avait en tête un redémarrage de Highbury, car le président Bryce Griffiths a accepté de “partir l’argent” si l’équipe en obtient un. Je pensais : “50 000 personnes à Highbury, 45 % du jeu, c’est plus de 200 000 £.” C’est comme gagner à la loterie.

Mais Wrexham n’est pas encore terminé. La passe au toucher lâche de David Rucastle leur a donné une remise en jeu et une passe ultérieure à Davies, qui a envoyé une passe dans la surface de six mètres à Steve Watkin, 20 ans, l’un de ceux qu’il a le plus fait pour la stabilité avant son jeu. Tony Adams n’a pas réussi à éliminer et a été déséquilibré lorsque Watkin a attaché sa jambe droite pour faire pression sur le vainqueur.

Arsenal a été galant dans la défaite. Thomas avait demandé à David Seaman avant le match s’il pouvait porter ses gants. Le matelot attendait à la porte du vestiaire de Wrexham. Il rencontre Flynn Graham dans le couloir étroit du vestiaire. Bravo Bree, tu le mérites”, a déclaré Flynn. “C’était un modèle pour George.”

La soirée ne s’est pas améliorée pour Arsenal. Graham a donné à ses joueurs 10 minutes pour prendre une douche et monter à bord du bus pour surmonter un plongeon rapide, mais leur entraîneur est tombé en panne sur l’autoroute. “Se tenir sur une épaule solide au milieu de nulle part en janvier n’était vraiment pas la meilleure façon de terminer un après-midi misérable”, a déclaré Smith.

Winterburn a refusé notre demande de discuter du match.

La partie compliquée pour Flynn était la demande d’après-match de Tony Joba que lui et Thomas se rendent à Manchester dans une camionnette de la BBC – partant vers 18h15 – pour un pré-enregistrement. Le match d’aujourd’hui entrevue.

« Je lui ai dit », a déclaré Flynn, « il n’y a jamais eu de chance en enfer ! Mickey pourrait être à Bangor maintenant. “Mais Mickey était très pointilleux sur ses cheveux. Plus important encore, la perte de cheveux! Il a pris beaucoup de temps dans la cabine d’essayage pour s’assurer que ses cheveux allaient bien. Alors quelqu’un l’a trouvé.

Watkin pense qu’il a peut-être gagné un bonus de 50 £ pour avoir laissé Adams sur le dos, mais la victoire a aidé à stabiliser Wrexham et à mettre dans le train une décennie extraordinaire de tournois de la FA Cup – y compris atteindre les quarts de finale en 1997.

Pour Arsenal – et toute équipe de Premier League lors d’un match de troisième tour contre les basses lumières le week-end prochain – la défaite est devenue un mantra pour ce qui peut arriver si vous perdez votre concentration dans un coin reculé de la carte du football.

“Nous avons remporté la coupe l’année suivante et peut-être que ce qui s’est passé à Wrexham a joué un rôle”, a déclaré Smith. « Parce que vous ne voulez pas que cela vous arrive à nouveau. »

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