Edward Mendy : Comment il est devenu le gardien numéro un de Chelsea en Afrique


Mendy a été inscrit au chômage en France en 2014, mais n’a remporté la Ligue des champions que sept ans plus tard

Partout où il va en Afrique, le Sénégalais Edouard Mendy – le seul gardien de but de Premier League sur le continent – se dit énormément inspiré par ceux qu’il rencontre.

La star de Chelsea, 29 ans, a vécu une année inoubliable depuis son arrivée en septembre 2020 sur l’insistance du légendaire ancien gardien de but du club Petr Cech.

Maintenant, avec deux médailles en Ligue des champions et en Super Coupe d’Europe, Mendy commence à imiter la période héroïque des Tchèques avec les Bleus après une série de performances largement sans faille.

“C’est incroyable parce que j’ai rendu les gens fiers à travers le continent”, a-t-il déclaré à BBC Sport Africa. « Partout en Afrique, quand je marche dans la rue, les gens s’arrêtent pour me féliciter.

« C’est exceptionnel parce que quand tu vas en Afrique du Sud ou au Congo ou au Togo, par exemple, tu as tous ces gens qui disent qu’ils sont fiers de toi, ils te soutiennent et ils te demandent de continuer ce que tu fais.

“Cela me fait grand plaisir et me donne envie de continuer à gagner.”

Ce dernier est quelque chose auquel il est habitué.

Ses débuts en Ligue des champions ont été remarquables – soulevant le trophée, devenant le premier gardien de but à garder neuf draps propres (un record commun) au cours de sa première année et a ensuite été nommé Gardien de but de l’UEFA pour l’année 2020-21. Lien externe

Il n’est donc pas surprenant qu’il s’agisse de son événement le plus important de l’année.

“C’est la compétition la plus difficile d’Europe”, a-t-il déclaré.

“Nous avons été très bons dans les phases de groupes, les huitièmes de finale et la finale. Lors de ma première année en Ligue des champions, c’était un bon début.”

Son sauvetage préféré a également eu lieu en 2021 dans le tournoi, lorsque Karim Benzema du Real Madrid en demi-finale retour a battu Chelsea 2-0 pour réserver sa place pour la finale de mai contre Manchester City.

A Porto, Mendy est devenu le premier gardien africain à disputer une finale de Ligue des champions, même si le Zimbabwéen Bruce Grobbelaar l’avait fait à deux reprises dans le tournoi, la Coupe d’Europe (victoire en 1984, mais défaite en 1985).

“C’est une vraie fierté pour moi et ma famille”, a-t-il déclaré.

Grobbelaar et Mendy représentent exactement la moitié du nombre total de gardiens de but de la CAF depuis sa création en 1992, le Nigérian Karl Ikeme et le Ghanéen Richard Kingson étant les seuls restants.

“Je sais que c’est une responsabilité et j’ai toujours dit que je ferai de mon mieux pour rendre les gens fiers et montrer qu’il peut y avoir beaucoup de gardiens africains en Premier League.”

L’homme connu sous le nom de “Edu” à Chelsea le fait bien – marquant 36 feuilles blanches lors de ses 65 premières apparitions pour les Blues, n’en concédant que 42.

Chèque mat

Mendy doit l’opportunité de Premier League à Cech, dont le propre voyage de Rennes à Stamford Bridge a donné lieu à une victoire en Ligue des champions et à quatre championnats, entre autres.

“Peter s’est donné beaucoup de mal pour me recruter, alors quand je suis arrivé, je voulais vraiment être le meilleur sur le terrain – pour lui montrer qu’il avait fait le meilleur choix”, a déclaré Mindy.

Il a commencé comme il avait l’intention de continuer, gardant six draps propres lors de ses sept premiers matches, avec un match nul et vierge lors de l’un de ces matches avec Manchester United – un match qu’il apprécie toujours.

“Je pense au match contre Manchester United – l’un de mes premiers matches en Premier League et à Old Trafford, qui est réputé dans le football comme l’un des plus beaux endroits où jouer.”

Mindy dit qu’il a pu partir en Angleterre parce qu’il connaissait et “aimait” vraiment le pays, l’ayant déjà visité plusieurs fois depuis que sa sœur y habitait.

Interrogé sur les plus grands changements auxquels il a dû s’adapter, Mendy a noté le niveau d’intensité de la Premier League et le programme chargé de Noël.

chiffons pour la richesse

Tout en réfléchissant à son ascension, Mendy remercie son père et son frère de lui avoir permis de surmonter de sérieux revers.

“Mon père m’a demandé de travailler dur si je voulais quelque chose, tandis que mon frère m’a emmené sur un terrain d’entraînement, c’est donc ma famille qui m’a toujours soutenu et m’a poussé à atteindre mes objectifs.”

Bien qu’il ait signé son premier contrat professionnel en 2011 avec l’équipe de troisième division Cherbourg en France, où il a grandi, il est entré dans le désert du football lorsque cet accord a expiré en 2014.

Trompé par un agent, il a passé un an sans club et donc sans revenus, obligeant le joueur de 22 ans à le faire. S’inscrire auprès de l’Agence française de chômage Parce qu’il pense sérieusement à son avenir.

Edward Mendy et Chelsea célèbrent leur succès en Ligue des champions 2021
Mendy profite des célébrations de Chelsea après avoir gardé sa cage inviolée contre Manchester City en finale de la Ligue des champions

Mais après qu’un ancien coéquipier ait recommandé Mendy à un ami à Marseille, le Sénégalais l’a rejoint en tant que quatrième gardien de but avant que sa performance de réserve n’attire l’attention d’ailleurs.

Mendy a choisi Reims pour la Ligue 2, qui l’a aidé à remporter la promotion, et après une première saison stellaire en Ligue 1 qui l’a incité à déménager à Rennes en 2019, Chelsea a dépensé énormément pour poursuivre Mendy à court d’argent.

“Mon histoire peut symboliser l’espoir pour beaucoup de gens, car il y a beaucoup de jeunes joueurs qui peuvent se retrouver dans ma situation”, dit-il.

“C’est une combinaison de foi, de patience et de travail – beaucoup de travail. Vous devez croire en vous-même et travailler toujours plus dur que les autres.”

Les exploits impressionnants de Mendy ont vu son nom meilleur joueur de football au sénégal,Lien externe Ainsi, une série de six couronnes consécutives pour le joueur de Liverpool Sadio Mane s’est terminée.

Le mois dernier, il a également été reconnu comme l’un des meilleurs gardiens de but du monde – prenant la deuxième place de la Coupe Yashin, que France Football a nommé le plus grand gardien de but d’Europe lors de Soirée Ballon d’Or.

“Il y a quelques années, j’étais au chômage, sans club, et aujourd’hui je me retrouve parmi les meilleurs gardiens du monde. Cela me montre que je suis sur la bonne voie, au bon endroit pour gagner des titres et être le meilleur en le monde.”



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