“Huthy ne peut que tourner à droite” – Ryan Shawcross sur Stoke City et la FA Cup Des surprises à la finale.


J’ai toujours aimé la FA Cup et pas seulement l’éclat.

J’ai adoré aller dans des endroits comme Crawley, Rochdale, Hartlepool et toutes les décharges qui n’ont pas été faites au cours des 100 dernières années. J’ai toujours demandé à jouer dans ces jeux et la plupart des managers étaient contents de s’y tenir car il s’agissait de tests de personnalité.

Vous affronterez des joueurs qui veulent vous faire du mal et parfois ils sont plus compliqués que de jouer en Premier League, car tout est question de tactique, de vitesse et d’espace. Les attaquants tenteront de garder le contrôle et de se faire un nom.

J’étais sur le point d’être en forme pour un match de Coventry en 2018, mais une tension au mollet m’a laissé de côté et j’étais frustré parce que je pensais vraiment que j’aurais pu faire la différence. C’est une question d’attitude dans ces jeux.

Mais, oui, nous avions aussi de la magie et je suis très fier de mener le club jusqu’à la finale de la FA Cup – et je l’ai fait à l’âge de 23 ans.

C’est teinté, pas tout à fait de regret, mais de tristesse que nous n’ayons pas fait de notre mieux ce jour-là. La demi-finale était un match exaltant mais nous ne nous sommes pas imposés à Manchester City.

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Matty Etherington et Robert Huth ont tous deux été blessés, mais s’ils doivent jouer ou non, qui sait. Huthy était en mauvais état – il ne pouvait que tourner à droite, pas à gauche ! Il joue toujours très bien, mais après avoir très bien joué contre Bolton, c’était une déception.

Ricardo Fuller aurait également pu faire la différence s’il était apte à être sur le banc. Rick approchait de la fin de sa carrière, mais il était toujours terriblement bon.

La situation était tendue, Carlos Tevez était plein d’entrain et ils ont marqué leur but. Kenwyne Jones a eu cette opportunité incroyable pour nous et vous vous demandez ce que cela pourrait être parce que vous voulez gagner lorsque vous arriverez en finale. Soulever cette tasse a été un moment incroyable.

Le coup de pouce était un peu bizarre parce que ce n’était pas à la fin de la saison. En fait, nous avons eu un match à l’extérieur contre Man City trois jours plus tard. On essayait de rentrer dans le top 10 donc on essayait de jongler avec deux agendas.

C’était toujours passionnant, des médias au choix des costumes, et Tony Pulis a tout fait avec brio. Vous pouvez imaginer que c’est un traditionaliste qui aime la FA Cup et qui a toujours désespéré de faire du bon travail.

Le premier match après la signature permanente était en fait un match de coupe, contre Newcastle United et la première fois que le Britannique avait été complet pendant mon séjour à Stoke. C’était notre premier avant-goût de l’atmosphère de la fosse aux ours qui nous a si bien servi pour les années à venir.

C’était un grand match et je me souviens de la charge de fumée ou de brouillard et le bruit était incroyable.



Ryan Shawcross lors de son premier match après avoir rejoint Stoke City à plein temps, en FA Cup contre Newcastle United.

Ils avaient Michael Owen et Mark Viduka en tête. Viduka touchait à la fin de sa carrière mais il était formidable et puissant et c’était un énorme défi de se mesurer aux attaquants qui jouaient au plus haut niveau.

Big John Barkin était à quelques centimètres de nous faire un gagnant et nous avons créé quelques occasions. Danny Pugh a eu un gros coup au milieu de terrain et j’ai toujours pensé que c’était sa meilleure position, même s’il était un si bon garçon qu’il a été poussé là où c’était nécessaire.

À l’extérieur, nous avons été punis par la meilleure équipe après que toute leur équipe ait été levée par le retour de Kevin Keegan. Nous avons essayé de faire du match revanche une occasion spéciale, en accueillant beaucoup de fans, mais la défaite semblait un peu inévitable à la fin.

Nous avons atteint les quarts de finale deux ans plus tard, battant Arsenal et Manchester City avant d’être éliminés par Chelsea.

Les matchs à domicile d’Arsenal sont presque réunis en un seul. Nous avons toujours bien joué. Wenger gémissait toujours avant et après et ils ne pouvaient pas gérer l’atmosphère. Pour être juste, ils nous ont toujours battus 3-0 à l’extérieur également.

À la maison, je me sentais vraiment à l’aise. Ils ne nous aimaient pas et nous ne les aimions pas. Beau combat.

Nous avons eu des rediffusions à Man City, puis nous avons joué avec eux dans la ligue également, nous avons donc fini par les affronter trois fois de suite, dont un match où j’ai eu ce qui aurait été une victoire tardive qu’Alan Withy a rejetée.

Ils ont formé une équipe formidable ensemble qu’ils continuent à ce jour, mais le temps était féroce et ils ne pouvaient pas nous gérer la nuit.

La saison suivante, nous avons eu un bon match nul avec notre invité Cardiff, même s’il nous fallait un replay, ainsi qu’une victoire contre Brighton, ainsi qu’une victoire contre Wolverhampton, pour réserver le match de quart de finale contre West Ham.

Nous avons en fait perdu assez mal à West Ham en championnat il y a une semaine et Demba Ba, n’ayant pas réussi à nous rejoindre, semblait toujours agir comme s’il avait quelque chose à prouver.

Je me souviens aussi de Higgy qui s’alignait avec ce coup franc. Il a toujours fantasmé sur lui-même sur des coups de pied arrêtés et ne s’est jamais habitué à toucher la cible, mais cela a volé et vous pouvez voir dans sa célébration à quel point cela signifie. C’était tellement dommage qu’il soit passé d’un état si élevé à une blessure si horrible qu’il a raté notre voyage à Wembley.

Mais – et je m’excuse de me répéter – mais l’ambiance était géniale. La foule ce jour-là était hostile et intense.

Vous ne pouvez pas exagérer la différence que cela fait. Vous pouvez voir la façon dont nous jouons en ce moment et les fans sont probablement un peu déprimés de ne pas voir du bon football et vous pouvez le sentir de bonne humeur.

Je cherchais toujours à choisir l’équipe la plus forte – ce n’est pas comme si nous jouions 60 matchs par saison – et nous pouvons gagner pour augmenter la confiance dans les tribunes et dans les vestiaires. On peut faire avec ça.

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