Manchester United : l’art du « club-building » de Ralf Rangnick et un nouveau défi à Old Trafford


Ralph Rangnick
“Je dois entrer dans leur cœur, leur esprit et leur sang”, a déclaré Ralph Rangnick à propos de son défi à Old Trafford.

Pour l’homme dont l’épiphanie footballistique est arrivée il y a près de 40 ans et qui maintient toujours son style de jeu, Ralph Rangnick conserve une soif d’innovation et une volonté de moderniser chaque club qu’il touche.

Depuis que Rangnick a été nommé entraîneur par intérim de Manchester United, l’histoire du match qui a grandement façonné ses attentes a émergé – lorsqu’il a joué en tant que milieu de terrain pour l’équipe allemande de sixième division Victoria Bucknang lors d’un match amical contre Valery Lobanovsky pour le Dynamo Kiev en février 1983 .

Quelques minutes après le début du match, Rangnick a dû s’arrêter et compter le nombre d’adversaires, convaincu qu’ils avaient donné plus de 11 joueurs à cause de la façon étouffante de Dynamo de presser systématiquement le ballon.

“Nous sommes tombés sur un génie”, a déclaré Rangnick, alors que la confrontation a façonné le football de haute intensité pour lequel le “parrain de la méga pression” est connu.

Certains des principes que l’Allemand a appris en observant l’équipe de Lobanovsky – et l’AC Milan Arrigo Sacchi en 1987-91 – sont déjà mis en œuvre sur le terrain d’entraînement de Carrington. Aujourd’hui, Rangnick, 63 ans, est précédé par sa réputation et son approche uniques.

Ceux qui ont travaillé avec Rangnick décrivent le cerveau de la construction des clubs. Un gars qui se concentre sur les moindres détails pousse les joueurs à faire de leur mieux – mais il peut aussi être stressant et pousser certains à leurs limites.

Le président par intérim de United a lui-même déclaré la semaine dernière : “Les joueurs doivent être d’accord. Je dois entrer dans leurs cœurs, leurs esprits et leur sang, quels qu’ils soient. Les premiers pas ont été faits.”

On dit que c’est quelqu’un qui défie le statu quo, mettant en place sa propre structure le plus rapidement possible. Il peut être patient et fort – et impitoyable avec quiconque est laissé pour compte. Revendique le succès et sait créer un environnement performant pour l’obtenir. Bien qu’il soit peu probable qu’il dicte à Cristiano Ronaldo comment “manger et dormir”, comme l’a dit une source, il essaie rapidement d’impressionner les joueurs vedettes avec ses méthodes.

Son succès le plus remarquable en coupe peut sembler frustrant – une Coupe d’Allemagne unique avec Schalke il y a dix ans – mais sa véritable vocation consiste à développer son environnement. C’est sa mission à United, un club qui semble avoir lutté pour une orientation claire depuis le départ de Sir Alex Ferguson en 2013.

Pour Rangnick, c’est un défi familier, mais les circonstances sont très différentes de celles d’avant.

courte ligne grise transversale

Les méthodes de Rangnick ont ​​été affinées tout au long d’une longue carrière de formateur qui peut être courte en titres mais comprend trois transformations remarquables. A Ulm, à Hoffenheim et à Leipzig, il rejoint les clubs de la ligue inférieure et les forme dans les équipes de la Bundesliga allemande.

Ulm était en troisième classe lorsqu’il est arrivé en 1997. Mais lorsqu’il est parti en 1999 pour occuper un poste plus important à Stuttgart, ils étaient sur le point de réserver une place en première classe en Allemagne pour la première fois de leur histoire.

À Hoffenheim, il a pris ses fonctions en 2006 et a obtenu deux promotions successives, établissant une structure qui a depuis vu l’ambitieux club se transformer en une équipe de Ligue des champions – ils ont atteint la phase de groupes en 2018-19.

“Ralph Rangnick est l’un des architectes les plus importants du TSG Hoffenheim, avec une vision sphérique et positive”, a déclaré le directeur du football Alexander Rosen à BBC Sport.

“D’un côté, il est capable de réussir à court terme mais c’est surtout quelqu’un qui pense et planifie stratégiquement sur le long terme.”

Il y a eu d’autres rôles où Rangnick a eu un succès mitigé – à Stuttgart, à Hanovre – ou a juste perdu un exploit important, comme à Schalke. Lors des deux premières périodes à Gelsenkirchen, le Bayern Munich a battu Schalke 04 pour le titre de champion de la saison 2004-05. La deuxième fois, ils ont atteint les demi-finales de la Ligue des champions 2010-11, mais ont perdu 6-1 au total contre Manchester United.

Mais peut-être que son meilleur travail est venu au RB Leipzig.

Rajnik a été photographié parmi les fans du RB Leipzig au Borussia Dortmund en 2017, alors qu'il était directeur du football du club.
Rajnik a été photographié parmi les fans du RB Leipzig au Borussia Dortmund en 2017, alors qu’il était directeur du football du club.

En 2012, Rangnick a été nommé directeur sportif des deux équipes européennes détenues par Red Bull – Red Bull Salzburg et RB Leipzig. Ici, il a eu l’opportunité – comme à Hoffenheim – d’exercer une influence maximale, soutenu par les ressources nécessaires pour réaliser sa vision.

L’homme que Rangnick a choisi pour prendre en charge Leipzig était Alexander Zorniger, qui lui a vendu le projet au cours d’une conversation intense de quatre heures. Bientôt, les appels téléphoniques à 7 heures du matin deviendront la norme.

“Ralph déteste perdre du temps – il veut franchir les prochaines étapes”, a déclaré Zurniger à BBC Sport. “Si quelqu’un pense maintenant à Manchester United” d’accord, cela prendra trois ou quatre ans et ensuite vous verrez le premier effet “, il n’y a aucune chance. Si les gens ne font pas ce qu’ils attendent, il prendra son lieu.

“C’est le professionnel le plus avancé que j’aie jamais rencontré. Chaque jour, il vérifie tout : ‘Est-ce toujours à jour ?'” Avons-nous besoin d’améliorer quelque chose? ”

“Il dit toujours que le football est une image avec 100 pièces de puzzle et que nous devrions être en mesure de fournir les 100 pièces aux joueurs pour devenir de meilleurs joueurs. C’est ce qu’il fait en termes de nutrition, de préparation mentale, de besoins physiques, de thérapie physique et même en vérifiant la coordination œil-main et la cinétique. “.

Leipzig avait du mal à s’échapper de la quatrième division régionale, le Nord, lorsque Rangnick est arrivé. En moins de quatre ans, ils participaient à la Bundesliga allemande.

C’est Zurniger qui a mené Die Rotten Bolin à des promotions consécutives avant que Rangnick ne prenne les devants pour compléter l’ascension du club à la deuxième place de la deuxième division lors de la saison 2015-16.

“Rangnick est l’architecte. C’est un gars formidable, il a tout fait”, a déclaré Guido Schäfer, qui a tracé l’ascension de RB en tant que journaliste principal au Leipziger Volkszeitung.

“Quand il est arrivé à Leipzig, tout a changé. Il a rendu le club plus petit et plus rapide. C’est sa philosophie et à partir de ce jour, tout est sous la pression de cette philosophie.”

Rangnick, a mis en place des cônes d'entraînement en tant que manager d'Hoffenheim en 2008
Rangnick, photographié en 2008, alors qu’il était le manager de Hoffenheim

Les idées innovantes comprenaient un compte à rebours à l’entraînement qui permet aux joueurs de récupérer le ballon pendant huit secondes et de marquer un but pendant 10 secondes. Des experts du sommeil ont été recrutés et un Machine de soccerbotLien externe Simule les jeux précédents pour aider les joueurs à améliorer leurs capacités cognitives.

Rangnick croit au “développement d’esprits plus rapides au lieu de pieds plus rapides” et exigera des joueurs qu’ils arrivent 90 minutes avant l’entraînement pour subir des tests qui permettront au personnel de savoir à quel point et combien de temps ils s’exercent ce jour-là.

“Ralph n’est pas seulement un entraîneur, il est comme un psychologue”, a déclaré l’ancien attaquant de Hoffenheim Shinido Obasi à BBC World Service. “Il sait tirer le meilleur de ses joueurs, il sait l’exiger et il attend de vous que vous le fassiez.”

Rangnick à Hoffenheim a commencé à chercher des joueurs plus jeunes. On pensait qu’ils étaient mieux adaptés au football à haute énergie car ils récupéreraient plus rapidement et auraient des “disques durs” vides dépourvus d’habitudes enracinées difficiles à entraîner.

Rosen de Hoffenheim ajoute : “Ralph est un défenseur de l’innovation dans le sport – il veut casser les vieilles idées pour libérer une nouvelle énergie au club.”

« Il a également un bon œil dans le département de dépistage. Reconnaître, acquérir et nourrir de jeunes talents est l’une de ses plus grandes forces.

L’approche de Rangnick est renforcée dans l’ensemble du portefeuille mondial de clubs de Red Bull, notamment les New York Red Bulls et Red Bull Brasil. Il existe une politique générale consistant à ne recruter que des joueurs de 23 ans ou moins à partir d’une base de données qui a été développée pour inclure plus de 400 000 footballeurs, classés selon certains traits de personnalité et caractéristiques.

“Rangnick est un expert absolu du football et un talentueux bâtisseur de clubs”, a déclaré Oliver Mintzlaff, PDG de Leipzig. “Nous avons beaucoup de raisons d’être reconnaissants. Sans lui, nous n’aurions pas pu obtenir le succès que nous avons connu ces dernières années.”

Lorsque Rangnick a démissionné de son poste chez Red Bull à l’été 2020, le RB Leipzig était bien établi parmi l’élite allemande. Cette saison affectée par Covid les a vus atteindre les demi-finales de la Ligue des champions, perdre contre le Paris Saint-Germain et terminer troisième de la Bundesliga.

Il a parlé d’un succès reposant sur trois éléments de base : le concept, l’efficacité et le capital. A Hoffenheim et avec les équipes Red Bull, il a trouvé les trois, et ils ont de l’argent à jeter sur un tableau blanc pour réaliser sa philosophie.

Les conditions à Old Trafford sont différentes.

Ralph Rangnick
Rangnick a marqué deux victoires et un nul lors de ses trois premiers matches avec United

“Ralph a toujours eu le potentiel de tout changer”, dit Zurniger. « A Hoffenheim et à Leipzig, il a créé une nouvelle équipe d’entraîneurs, de nouveaux joueurs, un nouveau service médical, une nouvelle équipe exploratoire.

“Il n’a pas ce potentiel maintenant à Manchester United. Ces clubs sont anciens et traditionnels, ils ont un réseau ancien et difficile – et ouvrir et créer de nouvelles structures peut être vraiment difficile.

“Quand il a été nommé manager de Stuttgart en 1999, c’était la première fois qu’il devait gérer de gros joueurs, et il avait du mal parce qu’ils n’ont pas donné suite à tout ce qu’il pensait être une bonne idée. Mais il a plus d’expérience en tant que un entraîneur maintenant et sait exactement où il peut changer les choses immédiatement et où cela prend du temps.

À Hoffenheim et au RB Leipzig, Rangnick a pu démarrer efficacement les premières opérations et ses idées ont pu être rapidement mises en œuvre après des discussions avec les propriétaires du club – Dietmar Hopp à Hoffenheim et Dietrich Mateschitz chez Red Bull.

“Quand quelque chose avait du sens, nous l’avons fait”, explique Zorniger. «Ce n’était pas comme dans un club normal, où je passe par un conseil d’administration et en discute avec les financiers et ce gars et ce gars.

“Cela a toujours été la raison pour laquelle Ralph n’a pas capturé tous les clubs – il doit trouver la situation parfaite pour sa compréhension du football, pas discuter si quelque chose a du sens ou non avec sept anciens joueurs.”

Rangnick, photographié célébrant la promotion du RB Leipzig en 2016 en Bundesliga, a été poursuivi par un joueur qui lui versait de la bière sur la tête
Rangnick, photographié célébrant la promotion du RB Leipzig en 2016 en Bundesliga

Quelles que soient les circonstances, le changement à Manchester United est déjà en cours.

Dans le domaine de la formation, Rangnick adopte souvent une approche pratique avant de déléguer les membres de son équipe de confiance triés sur le volet et a déjà utilisé une armée de professionnels pour couvrir toutes les éventualités.

Il a commencé le processus à United, où l’ancien entraîneur américain Chris Armas et l’ancien entraîneur des Red Bulls de New York, en tant qu’assistant, ont ajouté un autre ancien collègue au personnel de la psychologue du sport Sasha Lens, qui a travaillé avec lui à Schalke 04 et à Leipzig.

Cependant, Lars Kornetka a choisi de rester au Lokomotiv Moscou et de remplacer Rangnick en tant que directeur sportif, son rôle le plus récent avant son arrivée à United. Kornetka est devenu le premier analyste vidéo de football allemand de Rangnick à Hoffenheim avant de le suivre à Schalke et plus tard au RB Leipzig.

Mais il a été question d’un autre vieil ami, Helmut Gross – le mentor de Rangnick et l’homme avec qui il allait écrire les manuels de formation – aidant à Old Trafford d’une manière ou d’une autre.

Gross a toujours été la personne de référence pour proposer des sessions aux entraîneurs de Rangnick afin de les informer de la philosophie du duo et de les tenir informés de tout nouveau mod. À Leipzig, Rangnick voulait que cette philosophie soit appliquée à l’ensemble du club et que toutes les équipes de jeunes adoptent le même style de jeu – il n’était pas rare de le trouver en train de regarder des matchs des moins de 13 ans ou des séances d’entraînement.

En fin de compte, Zurniger pense que Manchester United est devenu un innovateur qui a eu le plus grand impact sur l’entraînement et l’entraînement en Allemagne au cours des 20 dernières années.

“Quand on est ouvert d’esprit, on peut apprendre de lui tous les jours”, ajoute l’Allemand, désormais directeur du club chypriote Apollon Limassol.

“Tout est au plus haut niveau possible et je suis à peu près sûr que si Ralph a le temps, il examinera le club en profondeur et le renversera.

“Il y a tellement d’aspects du jeu dont vous n’avez jamais entendu parler lorsque vous lui parlez. Vous devez être stupide pour ne pas écouter ce qu’il a à dire.”

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